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理科実験器具作成のための材料収集

任地:ダングラ 
職種:理数科教師

 エチオピアの小学校の理科実験室には全くといっていいほど実験器具がない。それどころか実験室さえ確保されていない学校もある。小学校は8学年まであり、日本でいう中学2年生までが学んでいるが、卒業まで理科実験というものをほとんど体験しないで上級学校へ進級していくのである。


 科学の素養を身につけるという点から考えても小学校で理科実験を行うことは大切である。自然に対する「なぜ、どうして」という素朴な疑問を、実験を通じて体験的に解決していくのである。このような蓄積が中学、高校や大学での高度な学習につながっていくのである。


 実験器具がないのなら作るしかない。理科主任も「ローカルマテリアルを活かした実験器具の作成」に理解を示している。身近で、安く手に入る材料で実験器具を作れば、多額の予算や高価な実験器具の要求は激減する。日常、目にしているものが実験器具になり、授業で活かされれば、生徒の興味・関心の向上にもつながる。


 というわけで、私はダングラの町の中を毎日のように駆けずり回り、理科実験器具の材料になりそうなものを探しているのである。
 赴任当初、モーターと化学電池の作成に取り組むことになった。幾つもの店舗を探したところ、電池とスピーカーの磁石が見つかった。エナメル線はないようだ。仕方がないので、州都バハルダールまで出向き、エナメル線を探す。
 何十軒回ったことだろうか。ブルーナイルホテル近くで壊れた電気機器を扱っている店を発見した。エナメル線が山ほどあるではないですか。これで、モーターの完成だ。



 次は化学電池だ。電極になりそうなものをバハルダールで探し回った。アルミニウムは見つけられたが、銅が見つからない。ダングラの市場を探す。
 あった。銅の指輪だ。バハルダールやアジスアベバの指輪は高すぎて買えないが、ここダングラの指輪は単に長いプレートを輪にしただけのものだ。一つ50セントだ(100セント = 1ブル (約4.5円 2011年11月現在))。安い。探せばあるものだ。

a0223909_22221099.jpg

腕輪・指輪


 あとは溶液を入れる物と配線だ。
 学校で生徒がジュラティというジュースを凍らせた氷菓子を食べているのを発見した。皆同じ形だ。その型なら入れ物にちょうどよいに違いない。

a0223909_2224660.jpg

ジュラティ

 早速、ジュラティを売っている店に行った。カップを発見したが、それは売り物ではないとのことだった。他の店を何軒も歩き回ってカップを発見した。

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カップ

 あとは配線だけだ。アジスアベバで買ったアルミホイルを細くして使えばよいのだが、それは面倒だ。また、店を一軒一軒まわる。そして電気コードを発見した。これで、化学電池が作れるぞ。でも、最終的には電気コードの代わりにクリップにした。この方が手軽で簡単に電極を連結できる。



 こんな感じで、理科実験器具作成のための材料を探し回るのである。
 しかし、だんだん要求される実験器具作成の難易度も高くなってくる。「次はベルを作りたい。一般科学の教科書に載っている。」と言われ、必死にインターネットで検索した。ベルは電磁石を応用したものだが、今までにベルなど作ったことがない。しかし、理科主任が材料やアイデアを出してくれたおかげで、一日で無事完成した。私一人だったら3日はかかったであろうことが、たった一日で完成したのである。

 
 材料を探すために町を駆けずり回って必要なものを見つけたときの嬉しさや、同僚や他の隊員の助言によって、実験器具が完成したときの達成感は何にも替え難いものである。

 こうなったら、教科書に載っている実験器具を全部作ってやろう。
by jocvethiopia | 2011-11-12 06:00 | 活動


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