世界遺産岩窟教会のある街ラリベラ

ラリベラ旅行記

 エチオピアで一番の観光地ともいえるラリベラを紹介します。旅行時期は2012年6月です。

 まず、位置ですが、エチオピア北部です。アディスアベバから飛行機でのアクセスが一般的です。アディスアベバ-ラリベラ間は直行の場合、所要時間約1時間(バハルダール経由の場合、約2時間)です。

 一番の(というか唯一の)見どころは教会です。第一教会群、第二教会群があります。エチオピアの観光地全般に言えることですが、観光案内板などはありません。また、現地の人はあまり英語を分かってくれません。よって、これらの教会を見るには、ガイドを雇った方がいいと思われます。私(2人旅)の場合は、1日半で第一教会群、山の上の教会と第二教会群を案内してもらい、ガイド料は700ブル+チップ100ブル(約4000円)でした。(入場料などは別料金)

 こちらが最も有名な教会、St. George教会。一枚岩をくり抜いて作られています。(英語読みだとジョージですが、アムハラ語読みだとギョルギス。エチオピアの二大ビールのうちの一つの銘柄にもなっています)
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 こちらが最も美しいと言われているSt. Emmanuel教会。
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 山の上のSt. Maryam教会に行くのもお勧めです。ロバまたは徒歩で。
 このような山道を行きます。
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私たちはガイドの勧めにより歩きましたが、実はラリベラは標高が2,700m(富士山6合目くらい)、さらにこの山(標高4,000m超)に登るのは意外に体力を消耗します。通常徒歩2時間で行けるそうですが、私たちは3時間かかった上に、同行の友人はその後体調不良(多分高山病)になりました。体力に合わせてロバを雇いましょう。

 注意点として、特に6~9月の雨季には、土足禁止の教会の床にノミが多いので、うっかり靴下履いたままで歩いたりしないように気をつけましょう。各教会の中にはエチオピア正教の司祭がいて、色々説明してくれたり各教会の十字架などを見せてくれたりします。
エチオピア風最後の晩餐も見れます。
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 ホテルはマウンテンビューが有名です。エチオピアにしては高めの値段設定(ツイン一室、朝食込で77ドル、約1355ブル)ですが、清潔で、バスタブもあります。何よりも素晴らしいのはこのホテルからの景色(らしいのですが、私が行った時はあまり天気が良くなく、星空も見えませんでした)。
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 続いてお食事処。お勧めはマウンテンビューホテルの近くにあるベンアベバレストランです。何といっても奇抜な建物が魅力です。見てるだけでも楽しいです。こちらのレストランはスコットランド女性の経営で、メニューもエチオピアらしからぬものがあります。夜は夜でライトアップされており、焚火の近くでも食事できます。
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 ラリベラはエチオピアで一番の観光地と言っても良いと思いますが、町全体はかなり貧しく見えます。人々が住んでいるのは日本の戦後のバラックのようですし、幼い子供たちの着ている服もかなり粗末です。小学生くらいの子どもたちはリッチな観光客を狙って「サッカーボール買うからお金頂戴」などと言ってきます。

 このように、ラリベラではエチオピアの歴史、現実などを肌で感じることができます。古い教会はどれも素晴らしく、現在も実際に使われているものですし、歴史好き、遺跡好きではなくても十分楽しめます。と、同時に、町の様子から、エチオピアの現実も感じざるを得ません。水が豊富でないラリベラで、その少ない水を先進国から来た旅行者がどんどん消費してしまう。それでいいのか?と、自分のライフスタイルを見直すよい契機になるのではないでしょうか。
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by jocvethiopia | 2012-11-23 12:00 | 街・旅行情報


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